A Letter to My Cousin

余成杰你好,

祝贺你完成了大学的学业。大学是人生非常珍贵和美好的时光,希望你享受了它的每一天。当时大学里可能看似烦恼的存在,在不久的未来也会成为美好回忆的一部分。

离开大学以后,你的人生会进入一另一个全新的阶段。这一个阶段不再像学校里一样有固定的课本,模式化的评分。你会需要频繁得做出各种各样的决定,很多时候在你做选择的时候,并未能全面意识到它对你未来发展方向的影响力。我在大学毕业以后到今天,做过很多个这样的决定。吴家的家庭传统是踏踏实实得做事,通过技术和质量在自己的职位上证明价值。而我的经历、环境和选择的道路跟这个家庭传统有较大出入的,所以做出的决定基本上都是完全根据我自己的判断,他人的建议并未成为过有力的参考。现在回想起来,有些选择是明智的,但也的确走过一些弯路。心里一直有个角落在想,如果当时有高人指路,我会不会少走一些弯路。也正是有这样的想法,我希望能参加你的毕业典礼,并传授折些有限的经验给你参考。现在既然毕业典礼的计划已经取消,我就把想说的写成一封信给你。

在一个产品上市之前,最重要的准备工作就是市场定位。你需要知道这个产品的目标客户群是什么、给目标客户群可以带来的利益是什么、等等。我一直有一个理论就是,人生就是”connecting the dots”。这里说的”Dot”指的是你人生任何的一种形式的积累,可以是你的学历、长处、爱好、经验、人脉等等,只有你能全面客观得审视了自己的方方面面以后,在能结合这一系列的”dots”来选择你未来发展的方向。

如何利用自己的长处、学历、经验、爱好等这些正面的”Dot”很简单。同时能理智得认识到自己的缺点也非常重要。Game of Thrones里的Tyrion说过一个观点“把你的弱点塑造成你的盾牌”。这样你可能把自己的缺点变成一个有利的”Dot”。例如我天生比较容易紧张,于是我在跟中国对手谈判的时候,就不会过多表露自己的情绪,这样一方面对手摸不清我的想法,另一方面我的大脑能腾出更多资源来思考交易上更实质的问题。而跟洋人合作伙伴一起的时候,我就会简单自然得表露自己的情绪,这样使得他们觉得我更可信和可靠。

做决定时,不要过多受到同学朋友观点的影响,他们的观点只能是参照。一方面每个人有的“Dot”不一样,适合他们的不一定是适合你自己的。另一方面是意见来源过与单一,与其听10个同龄人的建议,不如听2个同龄人,2个家里长辈,2两个从业同行的经验。在信息参照点的选择上要多样化。学生时代相互平等的同学,在离开学校以后在身份和位置的差异会逐日变大。原因可能是来自个人能力、可能是来自机遇、更有可能是来自家庭。在面对他人的成功时,保持好的心态。任何资源和能力都只是增加成功的几率,没有任何东西能保证你的成功。我29岁的时候,很多能力不如我的同学都已经在工作岗位上小有积累,生活变得宽裕,而我自己还需要找我爸爸借钱付公司昂贵的房租。而30岁的时候我自己的4岁不到的公司与新西兰、澳洲、新加坡顶级的公司合作建筑5星级的万豪酒店。但哪怕这样,我这辈子也基本不可能赶上我一些大学同学的家庭财富。在保持我们家好强的传统的同时,面对这些也要坦然。一定不要因为面子因素左右自己的决定,因为最后买单的人只会是你自己。

人生的选择从来没有绝对的对错,只有是否适合自己。所以做任何决定的时候不必害怕。做出正确的选择自然是好,而走弯路也是毕经的过程,并非坏事。我爸曾经教育我有一个经典案例就是,前人走不通的路,在路口放个“此路不通”的牌子,然后你还是要走,那你就是傻。其实这个句话渗透着很多个层面。最首先的就是年轻时的“初生牛犊不怕虎”的情节,什么都会想去尝试。如果只是简单得看到一个“此路不通”的牌子而不去尝试,你可能下半辈子都会想着自己年轻的时候如果去尝试了可能现在就会不一样。与此同时,对他人的反对意见或者失败经验也要做理智的衡量和分析。他为什么没能成功,而我跟他有什么不同,我为什么能在他失败的地方站起来?任何一个正面或反面的意见都是一个新的看问题的角度。

年轻的时候本来就不会是一帆风顺的,冒险和失败是其必然的一部分。所以完全不必害怕挫折或失败。一方面是因为你有着最宝贵的资本 — 年轻。另一方面是失败可能是你最宝贵的经验来源。李敖说过一句话,大意是这样的。别人摔倒的时候会觉得丢人,马上拍拍屁股站起来假装没发生过。而他会坐在地上先看看周围有没有钱捡,然后再站起来。看似一句玩笑,但是可以想到的道理却很深。只要你能正确的面对和分析你失败的原因,你获得经验的价值往往会超过失败带来的损失。甚至可以说每次失败或者不幸所带来的逆境,都可以看做是增长经验,增加“dot”的机会。学会在经历后总结经验非常重要,我在网上看过一个故事说,一个10年工龄的老员工,工资待遇被一个2年的新员工超越,于是找老板谈话。老板对他说,“这个新员工2年内都在做不同的事情为公司增值,而你只是把同样一件事做了10年。”时间不等同于经验的积累,只要善于总结,同样的时间里你可以比别人有更多的经验。我也正是有类似的习惯,才会有这么多想法与你分享。

对任何反对意见都要保持宽容的态度。能够Agree to Disagree是西方人的一大优点。你可以不同意别人的观点,但是不要否认别人观点的存在。每一个不同的观点都会给你提供看待同一个问题的全新视角。哪怕这些视角对于你来说看似荒妙,但是如果你能正视这些视角的存在,将对你对看待事物的包容性和全面性上有很大帮助。香港科大MBA课程讲演稿中有一句话,每一个人都是一个井底之蛙,当一群井底之蛙凑在一起了,就能分享一个更完整的蓝天。对同意观点的吸取,是自我增值,对不同观点存在的认可,会让你对社会的认识更全面。有了这样的心态,一方面能充实自己,另一方面就能避免与他人的争端。

最重要的放在最后说。面对任何事情和选择,都一定要保持平和的心态。无论在工作还是生活上,一定不要因为一时的情绪要做极端的决定,例如绝交、辞职一类。任何大的决定都需要反复、辩证得冷静思考。在你逐渐走向自立的过程中,在积累和成就的同时,也会碰到越来越多的困难和压力,程度将会一次又一次得超越你所经历过的极限。好的心态就变得尤其重要。碰到困难和压力的时候,学会往积极的方向去想。例如如果工作上事情太多或者太难做了,就想想能够好好完成一份任务或者挑战时候的满足感。每碰到一个困难,其实就跟在游戏里碰到Boss的时候一样,是掉装备和涨经验的时候。学会正面面对失败,也要学会正面面对成功。我在深圳上班的时候,国内领导长篇大论的理论说过很多,但是有一句话我一直铭记在心。“小成靠能力,大成靠运气。”你所有的能力等“Dot”的积累,都只是增加你成功的几率,没有任何事情能保证成功。所以在能力范围内的时候,小成的课能性是极大的。有远大的目标是好,但大成必然需要运气成分,而运气成分是可遇而不可求的。成功的阶梯是一个循环的骑驴找马的过程,找到好马之前,认真得骑你的驴。你骑上新马的那一刻,马也就变成了驴,因为你又开始找下一匹马了。能力范围内做到极致,能力范围外的运气成分,坦然面对,顺其自然。

说实话,给你说了这么多,不知道你真正能体会多少。这里的有些观点可能对你现在只是另一个“此路不通”的牌子,只有等你真正经历了以后才会更有体会。我的初衷虽然是因为没有人能给我指路,希望你能少走弯路。但是其实我心里清楚,弯路是人生的一部分,哪怕当时真有人给我讲了,也多半还是会走弯路,顶多是不同的弯路。所以说这些的目的,并不是真的希望你能不走弯路,而是在你即将走入新的人生阶段的时候能多一个参照,特别是在遇到困难和抉择的时候多一分自己的思考。可能你在过几年以后重新看回这封信的时候会有更深的感触,也可能会有自己完全不同的理解。

年轻就是资本,不要畏惧冒险,不要畏惧失败。正视困难,正视压力。保持辩证平和的心态。只要你能正确得面对每一个选择,每一个成功或者失败的结果,你接下来的人生将会比你的大学生活更精彩、更值得回忆。

吴天一

08/06/16

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